L’Ammasso stellare aperto M37.

Dei pianeti del nostro Sistema solare l’unico discretamente visibile in questo mese, durante le serate all’Osservatorio Astronomico della Regione autonoma Valle d’Aosta è Urano, il pianeta gassoso color verde acqua che dista dalla Terra quasi tre miliardi di chilometri. Si trova nella costellazione dei Pesci.
Alta nel cielo, quasi sopra le nostre teste, possiamo scorgere una costellazione a forma di pentagono irregolare: è l’Auriga, il Cocchiero, nei cui pressi si trova l’anticentro galattico, la direzione opposta al suo nucleo: qui, infatti, la Via Lattea appare visualmente appena percettibile.
Capella, la stella più brillante dell’ Auriga, che appare come una bella stella gialla molto luminosa. è in realtà un sistema orbitale di sei stelle, molto interessante per la varietà degli oggetti che lo compongono.
All’interno di questa costellazione con i telescopi dell’Osservatorio Astronomico si può osservare M37, un ammasso aperto di circa 500 stelle, distante 4000 anni luce, dal diametro di circa 20-25 anni luce. Appare come un insieme molto fitto in cui risaltano alcune stelle di colore rosso, di età più avanzata delle loro “consorelle”, che permettono di stimare l’età massima del gruppo in 500 milioni di anni. Pochi se confrontati con i 5000 milioni (5 miliardi) di anni del nostro Sole!
Nella Via Lattea invernale vediamo Orione con il Cane Maggiore e Minore, i Gemelli, che… gemelli non sono, in quanto Castore (la stella più settentrionale) appare di colore azzurro mentre Polluce (quella più meridionale) decisamente arancione.

A cura di  Paolo Recaldini